Cambio climático influye donde se forman los ciclones tropicales

Una nueva investigación indica que el número de ciclones tropicales ha aumentado desde 1980 en el Atlántico norte y el Pacífico central, mientras que las tormentas tropicales han ido disminuyendo en el Pacífico occidental y en el Océano Índico meridional

Si bien el número promedio mundial de ciclones tropicales cada año no se ha movido de 86 durante las últimas cuatro décadas, el cambio climático ha estado influyendo en las ubicaciones donde ocurren estas tormentas mortales, según una nueva investigación dirigida por la NOAA publicada en Proceedings of the National Academy of Ciencia.

Según una nueva investigación dirigida por la NOAA, el cambio climático ha influido en las ubicaciones donde azotan los ciclones tropicales y los huracanes.

Una nueva investigación indica que el número de ciclones tropicales ha aumentado desde 1980 en el Atlántico norte y el Pacífico central, mientras que las tormentas han ido disminuyendo en el Pacífico occidental y en el Océano Índico meridional.

“Demostramos por primera vez que este patrón geográfico observado no se puede explicar solo por la variabilidad natural”, dijo Hiroyuki Murakami, investigador del clima en el Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la NOAA y autor principal.

Murakami utilizó modelos climáticos para determinar que los gases de efecto invernadero, los aerosoles artificiales, incluida la contaminación por partículas, y las erupciones volcánicas estaban influyendo en el lugar donde golpeaban los ciclones tropicales. Este gráfico de un mapa del mundo muestra geográficamente dónde ha aumentado y disminuido la frecuencia de los ciclones tropicales de 1980 a 2018.

3 fuerzas influyen en el lugar donde azotan las tormentas tropicales

Los gases de efecto invernadero están calentando la atmósfera superior y el océano. Esto se combina para crear una atmósfera más estable con menos posibilidades de que la convección de las corrientes de aire ayude a generar y acumular ciclones tropicales.

La contaminación por partículas y otros aerosoles ayudan a crear nubes y reflejan la luz solar lejos de la tierra, lo que provoca enfriamiento, dijo Murakami. La disminución de la contaminación por partículas debido a las medidas de control de la contaminación puede aumentar el calentamiento del océano al permitir que el océano absorba más luz solar.

La disminución de los aerosoles artificiales es una de las razones de los ciclones tropicales activos en el Atlántico Norte durante los últimos 40 años, dijo Murakami. Sin embargo, hacia fines de este siglo, se prevé que los ciclones tropicales en el Atlántico norte disminuyan debido al efecto “calmante” de los gases de efecto invernadero.

Las erupciones volcánicas también han alterado la ubicación de los ciclones tropicales, según la investigación. Por ejemplo, las grandes erupciones en El Chichón en México en 1982 y Pinatubo en Filipinas en 1991 hicieron que la atmósfera del hemisferio norte se enfriara, lo que desplazó la actividad de los ciclones tropicales hacia el sur durante algunos años. El calentamiento del océano se ha reanudado desde 2000, lo que ha provocado una mayor actividad de ciclones tropicales en el hemisferio norte.

De cara al futuro: los científicos predicen menos ciclones tropicales para 2100, pero probablemente más poderosos

Los modelos climáticos proyectan disminuciones en los ciclones tropicales hacia fines del siglo XXI desde el promedio anual de 86 a alrededor de 69 en todo el mundo, según el nuevo estudio. Se proyectan descensos en la mayoría de las regiones, excepto en el Pacífico central, incluido Hawai, donde se espera que aumente la actividad de ciclones tropicales.

A pesar de una disminución proyectada de ciclones tropicales para el 2100, muchos de estos ciclones serán significativamente más severos. ¿Por qué? El aumento de la temperatura de la superficie del mar alimenta la intensidad y la destructividad de las tormentas tropicales.

“Esperamos que esta investigación proporcione información para ayudar a los tomadores de decisiones a comprender las fuerzas que impulsan los patrones de ciclones tropicales y hacer planes en consecuencia para proteger vidas e infraestructura”, dijo Murakami.

Fuente: meteored