Millonaria multa a Ecogas por las facturas con “consumo estimado” en Mendoza y San Juan

El Ente Nacional Regulador del Gas (Enargas) aplicó la máxima pena establecida en el marco regulatorio, de 14 millones de pesos, contra la Distribuidora Gas Cuyana (Ecogas) por la emisión de facturas con “consumos estimados” que recibieron los usuarios de San Juan y Mendoza.

Según informó el portal MDZOL, Enargas ordenó a esa licenciataria que dé cumplimiento al proceso establecido en el inciso H del punto 14 del Reglamento de Servicio de Distribución para determinar si las estimaciones realizadas se adecúan al procedimiento establecido por dicha normativa.

La normativa establece que cuando se efectúen estimaciones de consumo, éstas deberán basarse en el promedio histórico de consumo del usuario, para el mismo período de facturación de los últimos dos años, o en el consumo correspondiente a igual período del año anterior, si el historial de consumo del usuario fuera menor de dos años.

La estimación del consumo, marca la norma, solo puede efectuarse “cuando resulte imposible el acceso a la lectura del medidor”.

En este sentido, el Ente Regulador pudo verificar que era posible acceder al medidor para tomar lectura real en el 90 por ciento de los casos auditados en la ciudad de San Juan y en el 84% de los domicilios auditados en la ciudad de Mendoza.

Asimismo, el Enargas instruyó a Ecogas a cumplir con el artículo 31 de la Ley Nº 24.240 de Defensa al Consumidor. Esta normativa establece que, para los casos en los que un usuario hubiera abonado un importe mayor al que le hubiere correspondido, el prestador deberá reintegrarle al mismo la diferencia que exista a su favor, con más los mismos intereses que la distribuidora aplica por mora en el pago de las facturas, calculados desde la fecha de pago hasta la efectiva devolución. Además, deberá indemnizar al usuario con un crédito equivalente a un 25% del importe indebidamente cobrado o reclamado.

En relación al monto de la multa, es dable indicar que el artículo de la Resolución Enargas Nº 22/18 establece como agravante de la sanción el supuesto en que “la Licenciataria hubiere persistido en el incumplimiento pese a la intimación que cursará la Autoridad Regulatoria o se trate de incumplimientos de grave repercusión social; en estos casos el monto de la multa podrá elevarse hasta PESOS CATORCE MILLONES ($ 14.000.000)”.

En la provincia de San Luis, Ecogas también es auditada por Enargas bajo las mismas circunstancias: la falta de personal para realizar la mediciones llevó a la empresa a emitir numerosas facturas con “consumo estimado”.

La diputada provincial de Avanzar y Cambiemos, Elena Pastor, recolectó una serie de reclamos que presentó ante el Ente Regulador y logró el compromiso que la empresa comenzará a devolver los montos cobrados de manera incorrecta, además de la sanción económica que pudiera corresponderle por la misma infracción que cometió en Mendoza y San Juan.